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Laurie Veuillot
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Carbone : compensation ou contribution ? Décryptage

Laurie Veuillot
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Carbone : compensation ou contribution ? Décryptage

Sommaire

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Qu’est ce que la compensation carbone ?

La compensation carbone consiste pour une entreprise à créer une balance entre ses émissions carbone et le soutien à des projets de réduction d’émissions ou de séquestration de GES. C’est à dire que pour X tonnes de CO2 émises par une entreprise cette dernière va pouvoir financer un projet de séquestration ou de réduction d’émissions de GES dans le but de contrebalancer. La compensation carbone n’annule donc pas le bilan carbone du financeur.

Ces projets qui sont mesurés par leurs impacts sur le climat vont contribuer à la création de crédit carbone. Ces crédits carbone sont ensuite utilisés par le financeur pour répondre à ses obligations réglementaires ou à sa stratégie climat.

Du Treewashing ?

L’idée que l’on a de la compensation carbone est souvent celle de planter des arbres afin de se donner une image responsable. En effet, les arbres sont ce que l’on appelle des puits carbone qui vont séquestrer les émissions CO2. Cette stratégie d’investir dans la séquestration carbone via la plantation des arbres est à remettre en question.

D’abord, la comptabilisation carbone est faite dé lors que l’arbre est planté, pourtant un arbre absorbe peu au début de sa vie. Les arbres mettent des dizaines d’années avant d’absorber les émissions carbone. Ensuite, il y a un lien d’équivalence flou autour de la comparaison d’1 tonne de CO2 séquestré par la plantation d’un arbre et 1 tonne de CO2 d’énergie fossile émise.

Ces différentes raisons amènent à penser que planter des arbres ne permet pas de compenser les émissions carbones des entreprises, ni d’être neutre en carbone. Utiliser la séquestration carbone via la plantation d’arbres peut être qualifié de treewashing en référence au greenwashing.

Planter des arbres mais pas que…

Effectivement, dans la compensation carbone il y a l’idée d’investir dans des puits carbones que représentent les écosystèmes terrestres mais pas que. Parler seulement de projets forestiers serait réducteur pour la présentation de la compensation carbone.

L’autre axe est le financement de projet à impact positif sur le climat qui participe à la transition écologique. Ici, on retrouve des projets qui vont être dans une recherche de neutralité ou de réduction carbone comme les énergies renouvelables, la protection de la biodiversité etc.

Et si on parlait de « contribution » plutôt que de « compensation » ?

Il est important de s’intéresser à la sémantique pour comprendre l’image du greenwashing qui y est associé. En effet, « compenser » d’après sa définition veut dire « contrebalancer, équilibrer un effet par un autre, neutraliser un inconvénient, un préjudice par un avantage » (définition Larousse). C’est donc une connotation négative que l’on observe autour de cette démarche.

C’est pourquoi, l’idée de compenser en mettant en avant la neutralité carbone n’a pas le même engagement que de réduire ses émissions dans l’objectif d’une neutralité carbone.

Car compenser c’est polluer quand même.

Il est donc de plus en plus fréquent d’entendre parler de « contribution à l’atteinte de la neutralité carbone ». Cette fois-ci cette formule de phrase renvoie à une notion d’engagement et laisse entendre que c’est une démarche additionnelle qui n’a pas pour but de supprimer l’impact initial de l’entreprise.

Un engagement responsable à intégrer dans une démarche globale

Effectivement dans une démarche de responsabilité sociale et environnementale, la compensation carbone doit arriver en dernier lieu. Une fois que l’entreprise a mesuré son bilan carbone elle doit mettre en place des actions en interne afin de réduire ou de supprimer ses émissions au maximum. Par la suite, l’entreprise peut s’engager dans une contribution carbone

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L’objectif est de comprendre que c’est un engagement qui est intégré à une recherche de réductions d’émissions carbone global. Ce n’est pas un choix à faire entre compenser ou réduire mais bien la recherche d’actions complémentaires.

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